how to

24/11 2012

Cloudroom

12

Als redelijk neurotisch gestructureerde mens ben ik nogal georganiseerd in mijn professioneel doen en laten. Zo heb ik de gewoonte om op dagen dat ik niet moet shooten, in de voormiddag al mijn paperassen werk te doen, beelden te processen, paperless office te doen etc… Daar ben ik meestal wel wat uurtjes zoet met en ik ben dan ook blij als ik voldaan de deur achter mij dicht trek na de middag om weet ik veel wat te gaan doen. Vaak elders op locatie verder te werken aan offertes of producties, of gewoon niks doen… enfin, you catch my drift! Het enige waar ik voor aan mijn bureau thuis ben gebonden ben is mijn foto archief, al de rest heb ik al cloud-gewijs opgelost (meer daarover hier: How I roll in the cloud) en kan ik dus overal ter wereld werken, zolang ik maar internet access heb.

Maar het overkomt mij zeer vaak dat ik ergens rustig in een coffee bar of bij vrienden op kantoor aan het werken ben en dat ik een mail of telefoon van een klant, vriend, nonkel … krijg, die vraagt om de beelden van vorige maand, week, gisteren, … nog eens aan te leveren… ze zijn de link kwijt, krijgen de zip-file niet open, of heb nog extra beelden nodig. Ik service mijn klanten graag en wil dan ook zo snel mogelijk het gevraagde aanleveren. Daar zit je dan met je heerlijke dampende coffee, een tram- of fietsrit ver van thuis verwijderd. Tot nu toe reed ik dan ook naar huis om alles op te leveren. En tegen dat allemaal gebeurd was is het meestal de moeite niet om weer terug te keren naar die intussen koud geworden koffie. Very annoying, aangezien je als freelancer wel eens wat anders wil zien dan je eigen muren elke dag. Voor de duidelijkheid, thuis werk ik op een iMac met een extra scherm aan, op locatie gebruik ik een Macbook Air en ik zou graag hebben dat mijn Lightroom op beide devices identiek is.

Lees verder »

21/1 2012

Back it up

16

Wat was me dat voor een weekje! Maandagavond was ik een shoot aan het afwerken die ik tijdens de namiddag had gemaakt. Om 23u was alles rond en een eerste versie geleverd aan mijn klant. Ik was toen nog aan het twijfelen of ik de files al op mijn Drobo zou zetten ter archivering. Maar ik dacht bij mezelf, bijna al grappend: “ik zal ze nog even lokaal op de iMac laten staan wat ge weet nooit of die Drobo crashed of niet!” Ik stond de volgende morgen op wou andere files van de Drobo halen en dat onding was wéér gecrashed! Ondertussen was dat al de derde keer dat dit “dure backup systeem” mijn een trap tussen de benen gaf.
PANIEK!

Maar voor ik uitleg hoe het allemaal verder verlopen is zal ik eerst even uitleggen hoe mijn back up systeem in elkaar zit:

Aangezien mijn Drobo al twee keer eerder gecrashed was, gebruik ik die niet meer als backup maar eerder als actief archief voor al mijn beelden. Dat wil zeggen dat ik beelden die ik heb in geladen op mijn mac lokaal laat staan tot ik ze finaal heb bewerkt. Dat werkt ook gewoon wat sneller met Lightroom. Nadat zij zijn afgewerkt sleep ik ze naar de Drobo, als archief dus. Maar nog steeds rechtreeks zichtbaar in Lightroom: Passieve werkruimte dus.

Die Drobo wordt continue geupload naar Backblaze, als online backup. Incase dat ze alles stelen bij mij of alles afbrandt… Dat kost mij 50$ per jaar voor onbeperkte ruimte. Er staat daar momenteel zo’n 4 terrabyte.

Lees verder »

in gear , how to Tags: ,
22/5 2011

Ring of Fire

3

Deze week voor een opdrachtje eens een ringflits gaan huren. Nog nooit met gewerkt dus ik dacht dat het wel eens leuk zou zijn om er met te experimenteren.

Ik heb er open en al een uurtje en half met kunnen werken, veel te weinig om echt te experimenteren. Maar wel net genoeg om er gewoon aan te worden en vooral om overtuigd te worden van de genialiteit van het (on)ding. Mooi centraal en egaal licht zonder schaduwen, mooi verlichte ogen en ondanks het harde, niet diffuse licht toch een mooie zachte huid te verkrijgen, waar nog genoeg contrast in zit om een karakter portret te maken.

Wat vooral belangrijk is bij het werken met een ringflits, is de afstand tot je onderwerp. En dan heb ik het over die beruchte “inverse square law“, die zo logisch als de pest is. Wel bij een ringflits is die zeer dominant aanwezig. Omdat je zo kort op je model zit, heeft de minste verschuiving van posititie van je model of jezelf over of onderbelicht tot gevolg. aangewezen is om met statief te werken als je daar veel last van hebt. Ik heb ondanks dat alles uit de losse hand gefotografeerd omdat ik me daar gewoon beter en flexibeler bij voel.

Een ander klein punt waar je rekening met moet houden is dat je best genoeg afstand tot de achtergrond neemt, anders krijg je serieuse ghosting rond je model.

Toegegeven het ziet er niet heel practisch uit, wat het in de praktijk wel is eigenlijk. En ik kan begrijpen dat het bij meer close up portretten nogal impossant moet zijn. Maar niettegenstaande zijn de resultaten echt héérlijk. Het voordeel is dat je deze ringflits gemakkelijk draagbaar kan maken door een ranger quadra in een rugzak te steken. Mijn bestelling is geplaatst en één van de dagen komt het ding toe, ik denk dat er een hele nieuwe portret wereld zal opengaan, zowel in studio als op locatie. Keep you posted on that!

10/3 2011

How I roll in the cloud

17

De meeste onder jullie weten het wel maar ik zal het zelf nog maar even benadrukken: ik ben een gadget freak. Mààr, en daarbij wil ik vooral de nadruk leggen dat het enkel en alléén is als het een functionele meerwaarde heeft en mijn leven vergemakkelijkt. Dat ik daarbij voor Apple – Mac kies is een logisch gevolg uit de traumatische jaren die ik doorgebracht heb om mijn Windows te configureren/herinstalleren of drivers te zoeken voor weet ik veel wat… enfin dat is gewoonweg verleden tijd sinds ik op Apple ben overgestapt. Professioneel maak ik gebruik van 4 toestellen en elk met een zéér specifieke reden:

  • iMac 27 inch: om mijn beelden in zo groot mogelijke resolutie te bekijken & bewerken.
  • MacBook Pro 13 inch: mobiel uitgebreid kantoor als ik lang elders ga zitten om te werken, al mijn commerciële shoots zijn tethered (indien mogelijk) zodat de klant direct een preview heeft van de beelden en indien nodig on the fly een selectie kan maken. De kleinste versie van de Pro serie omdat het in mijn “o zo belangrijke tas” moet passen. If it doesn’t fit the bag, it doesn’t fit my life.
  • iPad 3G: mijn iets compacter mobiel kantoor, heb ik altijd bij voor als er een of andere emergency of dringende offerte aanvraag binnenkomt. En nog veel belangrijker, hier staat heel mijn portfolio op waarmee ik langs klanten ga om mezelf en mijn foto’s voor te stellen. Veel goedkoper dan telkens je portfolio te moeten updaten met A3 prints.
  • iPhone: Ja bellen hé, een beetje mails checken en twitteren, surfen, muziek, saaie meetings overleven, instagrammen, foursquaren, en, en, en …

Enfin, dat materiaal is niet belangrijk maar het is wel belangrijk hoe je die zaken laat praten met elkaar zeker omdat je zeer gefragmenteerd informatie opslaagt op de verschillende toestellen op verschillende momenten. Ik gebruik hier een aantal applicaties voor die ondertussen onmisbaar zijn.

Evernote:

Onmisbaar notitie programma geworden. Alles wat in mijn hoofd opkomt pen ik hier in neer om al dan niet later op terug te komen. Maar ook briefings voor shoots worden hier integraal in gepaste voorzien van commentaar en tags.
Als ik in mijn feedreader een interessante link tegenkom dan mail ik die naar mijn evernote adres zodat ik die later kan bekijken, deze mail komt dan met link en content in de “New” folder, die ik toe heb gewezen voor nog te categoriseren content. Als ik op twitter interessante links krijg gemailed reply ik die naar @myEN en die komen ook mooi in de new folder terecht… Alles is mooi opgedeeld in folders en subfolders. Evernote heeft nog tal van andere voordelen, maar bovenstaande is voor mij al genoeg. Vooral het feit dat ik deze info even duidelijk kan raadplegen op al mijn andere devices, direct gesynchroniseerd is gewoon top!

Dropbox:

Doet eigenlijk hetzelfde als Evernote, maar dan met bestanden. Enerzijds synchroniseert hij alles tussen de verschillende devices (2 mac, iPad, iPhone) maar maakt hij ook nog eens een backup online. Je kan niet veiliger zitten. Zo staan al mijn settings van lightroom in een folder zodat die altijd gesynced wordt met mijn laptop voor wanneer ik op locatie werk. Ik moet voor bepaalde klanten ook beelden exporteren met verschillende logo’s. Die staan hier ook op één centrale plaats en moet nooit als ik update hetzelfde doen op 2 computers. En zo zijn er wel nog een aantal toepassingen die ik gebruik maar je hebt het princiepe wel door: een synchronisatie/backup folder.
Een ander ander aspect dat ik veelvuldig gebruik is het al dan niet publiekelijk sharen van files. Ik lever al mijn klanten files aan via een DropBox URL. Je zipped ze, zet ze in een bepaalde folder, klikt in Finder op “get Public URL” en je mailt die link door. Met sommige klanten werk ik zelfs met een shared folder waar ik gewoon files in kan dumpen.
Een laatste voordeel is dat de LAN sharing tussen twee dropbox folders g.i.g.a.n.t.i.s.c.h snel is. Stel dat ik de raw files van een bewerkte shoot in Lightroom op mijn laptop naar mijn iMac wil transfereren, dat gaat gewoon weg in no time als ik die in dropbox sleep. Je kan zelfs je iTunes hierover sharen, maar tegenwoordig met die Airplay en al is dat niet echt meer nodig…

Lees verder »

22/1 2011

How To: G.

4

Nog even een kleine how to over het beeld dat ik een tijdje geleden had gepost:

G.

In studio werk ik graag op een donkere, liefst zwarte achtergrond. Ik vind dat een portret er gewoon beter uitkomt op die manier, dat is natuurlijk persoonlijke smaak en voorkeur.

Anyway, initieel had ik dit beeld in gedachten enkel met 2 flitsers, voorzien van een grid (30°), links en rechts van het onderwerp. Dit geeft een mooie lijn in het midden van het gezicht en accentueert de gezichtslijnen.

Setup gewijs ziet dat er dus zo uit:

G.- setup 1

Lees verder »

28/8 2010

iTravel

1

Eindelijk zag ik vandaag in de rekken van de Fnac de iPad Camera Connector Kit liggen. Daar zat ik dus al een maand of 4 te wachten omdat het de enige “missing piece” was die ik nodig had om compleet compact te zwerven, reizen en fotograferen. Nu kan ik snapshots instant online zwieren.

Mijn DSLR sleur ik niet meer overal mee, dat is soms nogal overkill zeker als je gewoon met je lief of met vrienden ergens wat gaat rondhangen. Een degelijke compact is dus een perfect alternatief, in mijn geval de Panasonic GF1. Soms als ik ergens lang zit, rondhang of wcht dan heb ik zin om af en toe al eens een beeldje te bewerken en online te zetten. Vroeger durfde ik dan al eens naar huis gaan om dat te doen, zo ben ik nu eenmaal. En aangezien ik de kwaliteit van de iPhone camera niet goed genoeg vind om op mijn blog te posten is dat ook geen optie.

Maar nu met de iPad, de Camera Connector Kit en een photo-editor app is dat probleem ook weer netjes uit de wereld geholpen.
Ik kan de RAW beelden uit mijn camera via USB of de Card Reader inladen op mijn iPad en dan via Adobe Photoshop Express of een andere app bewerken naar mijn zin en stijl.
Er zijn natuurlijk beperkingen via deze editors maar ze hebben al genoeg mogelijkheden om je beeld iets meer eigen cachet te geven. En voor mij net goed genoeg om op de blog te zetten. Via m.flickr.com (of de flickr mail uploader) upload ik ze naar mijn flickr-account om ze zo op mijn blog te zetten.

Hier de twee apps die ik al eens pleeg te gebruiken voor foto’s te bewerken op de iPad:

Adobe Photoshop Express

PhotoPad

Toegegeven, het blijft een beetje omslachtig om de beelden, zoals ik ze wil, online te zetten. Laat ons zeggen dat vorige beeld van Ian, me 10 minuten heeft gekost van bewerken tot online. Maar het gaat en ‘t is niet moeilijk. Misschien als je niet zo’n pietje precies bent als ik op gebied van lay out, fotokwaliteit, … dat het veel sneller kan. In elk geval vind ik het reuze dat ik met zo compact materiaal overal ter wereld kwalitatieve beelden, redelijk eenvoudig online kan zetten. De volgende city trip die ik doe kan ik met de GF1 en een iPad doen, ipv van een laptop. De DSLR gaat ook nog wel mee :-)

28/6 2010

Glasses how to

3

Na de post op nikocaignie.be van de brilglazen heb ik nogal wat reacties en mails gekregen met de vraag hoe ik dat gedaan heb.

Glasses
[ view big ]

Er zijn twee manieren om zo’n tafel reflectie te verkrijgen: Via photoshop maar omdat ik steeds zoveel mogelijk clean uit de camera probeer te krijgen opteer ik om dit simpelweg met een glasplaat te doen.

Setup ziet er als volgt uit:


[ view big ]

  • witte achtergrond op 50 cm van de tafel, verlicht met in dit geval een BX500Ri op 3/5
  • softbox 90x 120cm boven het onderwerp, lichtjes naar achter hellend om geen reflecties te hebben. Strobe op 4/5 van zijn kracht
  • glasplaat die op een witte ondergrond ligt
  • macrolens, niet noodzakelijk maar je krijgt veel zuiverdere beelden en moet niet gaan croppen in je beeld achteraf.
  • statief omdat ik meerdere shots vanuit dezelfde positie moest doen.
  • twee plakkers, omdat ik me gesneden heb aan de glasrand…

iso100 – 1/125 – f16 – 105mm

Omdat de macro lens een zéér grote “dept of field” heeft moest ik mijn flitsers wel krachtig zetten om met f16 een scherp resultaat te krijgen op zowel de linkse als rechtse kant van de bril.

En meer is er eigenlijk niet aan…

Op dit beeld is geen postproductie gedaan behalve hier en daar een stofje en sensor dust verwijderd. Voor de rest komt hij Raw uit de camera.

in Foto , how to
5/6 2010

Lined up

0

Deze week werd me gevraagd om een groepsportret te nemen van 14 mensen. Op zich is dat geen probleem, groepsportretten heb ik al vaak genomen. Maar hier moesten ze allemaal op een rij staan en op een witte achtergrond, zodat ze gedetoureerd konden worden. Niet zo een complexe opdracht maar toch komen er wat logistieke issues bij kijken.

  • Hoe krijg ik op een onbekende locatie een witte achtergrond van ongeveer 8 meter lang en 2m50 hoog? Liefst nog met een bocht in van 90 graden achteraan.
    Dat was snel verholpen: Een witte Colorama rol van 11m x 2m72 op zijn zijkant leggen en dan wat knip en plakwerk en dat komt in orde. Moeilijker was om te achterhalen of we ruimte genoeg zouden hebben op de locatie zelf, er was voorgesteld om dit buiten te doen maar dit heb ik snel de kop ingedrukt wegens wind en 11m oppervlakte die wegwaait… Uiteindelijk heb ik gevraagd om het magazijn even te ontruimen zodat ik mijn nodige 24 m2 kon claimen.
  • Dan was er nog even te bekijken hoe we het licht zouden zetten. Ik heb even getwijfeld om een andere setup te kiezen maar uiteindelijk heb ik geopteerd voor wat voor mij de meest logische setup leek. 3 Softboxen van 120×90 naast elkaar geplaatst zodat elke persoon bijna evenveel gelijkmatig zacht licht over zich krijgt. De softbox het dichtste bij de camera staat een beetje gedraaid naar zodat de voorste persoon over het hele lichaam een beetje gelijkmatig belicht wordt.

Set up zag er uiteindelijk zo uit:


[ view big ]

RAW uit de camera geeft het volgende resultaat:


[ view big ]

En gedetoureerd ziet het er zo uit:

Group portrait
[ view big ]

Maar ‘t belangrijkste dat ik eigenlijk wil zeggen is het volgende:
Ook al is de opdracht voor je shoot redelijk straight forward, laat je niet verassen door kleine dingen. Ik had een extra flitser nog bij in case of, een hele resem statieven om mijn achtergrond tegen te hangen indien er geen muur was, extra background, was 2 uur op voorhand terplaatse om te kijken hoe ik de locatie naar mijn hand zou zetten en welke ruimte …

En nog véél belangrijker: neem steeds bij zulke shoots een assitent mee die ervaring heeft in fotografie: 2 paar ogen zien altijd meer dan 1 paar. Assitentie is echt geen overbodige luxe. Terwijl ik me bezighou met setup en licht, cadrage, scherpte, … kan de assitent zich bezighouden met details, kleding, houding,… als fotograaf kan je dat ook alleen doen maar ‘t levert altijd net iets sneller en beter resultaat op! Bij deze shoot was Ake mijn rechterhand en daar was ik zéér blij om!

25/3 2010

S. behind the scenes

3

Nog een beetje achtergrond info over de shoot van dit weekend met Stef. Zoals reeds eerder gezegd stond ik op het punt om deze shoot uit te stellen vanwege de teleurstellende lucht. Ik had gehoopt op een blauwe lucht met een aantal wolken daarin, dat geeft een mooi contrast. Uiteindelijk heb ik de shoot toch laten doorgaan en wel om drie redenen:

  • die mens zijn tijd is ook kostbaar en uitstel zou kans hebben op afstel en dat wou ik niet.
  • Je moet altijd proberen om het beste uit eender welke situatie te halen, challenge yourself
  • Er zat in de grijze wolkenmassa nog genoeg contrast om de sfeer weer te geven die ik wou.

De opzet van de shoot was simple voor mij: portreteer een individu in relatie tot zijn omgeving. De omgevingsfactor die ik absoluut wou weergeven was een dramatische lucht. En vanuit die optiek heb ik dan ook gewerkt.

Om te beginnen heb ik een aantal foto’s genomen van de achtergrond alleen om te kijken welke shutterspeed ik moet toepassen om de gewenste lichtsterkte te verkrijgen (Shutterspeed controls ambient light). Mijn camera heeft een sync speed van 1/250 dus in principe zou ik deze kunnen gebruiken en dan zou de lucht er mooi dramatisch uitkomen, maar aangezien er nog andere achtergrond elemeneten waren die ik ook zo optimaal mogelijk belicht uit de camera wou halen. Afhankelijk van de aanwezige achtergrond onderdelen, varieerde mijn shutterspeed van 1/100 – 1/250 bij de twee voorbeelden hieronder. Deze moet je ook opnieuw steeds herverifiëren wanneer je van positie verandert of andere elementen in de achtergrond krijgt. Dat ik achteraf in Lightroom deze achtergrond nog extra zou moeten bijlichten is evident, maar de bedoeling is om deze verhouding tussen model en achtergrond zo goed mogelijk reeds uit de camera te krijgen.

De achtergrond settings hebben we reeds achterhaald, nu komt het er op neer om je flitskracht, afstand van lichtbron tot je model & aperture zo in te stellen dat je portret evenwicht belicht wordt ten opzicht van de gewenste achtergrond (Aperture controls flash). Dat is gewoon een kwestie van testen en bijstellen. Uiteindelijk ben ik voor de twee onderstaande voorbeelden terecht gekomen op respectievelijk f18 & f14, dat had eventueel ook lager gekund door mijn Ranger wat minder krachtiger in te stellen. Maar het resultaat stond mij aan dus heb ik het zo gelaten.

Hier de twee respectievelijke beelden raw out of camera en na bewerking:

before & after 1

iso 100- 1/100 - f14 - 24mm



Before & After II

iso 100 - 1/250 - f18 - 24mm



Je ziet duidelijk het verschil in ambient light bij de eerste en de tweede foto. Bij de eerste foto staat de shutterspeed op 1/100 waardoor er veel meer achtergrond licht aanwezig is in tegenstelling tot de tweede foto, die op 1/250 getrokken is. De achtergrond was daar minder dominant aanwezig dus kon ik meer voor de dramatische lucht gaan.

En verder zie je ook wat de uiteindelijk foto is geworden na bewerking. Over smaken en kleuren valt moeilijk te discussiëren, deze bewerking had gewoon mijn voorkeur.

Wat sfeerbeeldjes van tijdens de shoot by Frederik, hij heeft ook een paar beeldjes gemaakt die reeds bij hem op de site staan.

Behind the scenes I

Handig hoor met een plaaster fotograferen...

in Foto , how to Tags: ,
11/3 2010

So we went wireless

1

Dus vandaag de wireless transmitter WT-4 van Nikon eens ten gronde getest tijdens het fotograferen op de Plugg conferentie in het Belgacom Surfhouse. De setup van de transmitter kon u hier al lezen, vandaag de praktijk ervaring.

We waren goed voorbereid: thuis hadden we al een wireless network opgezet met een Airport Extreme, de specs van dat wireless network geconfigureerd in de camera’s (2x D700′s), Lightroom 3 (Bèta) stond klaar met de import folder geselecteerd en de tags toegewezen aan de te importeren foto’s, … We moesten dus enkel ter plaatste een beetje internet-juice aftappen met een kabeltje en we were set to go.

Terplaatste hebben we elk utp stopcontact afgegaan om onze wireless router aan het internet te hangen. Dat was cruciaal om ook de beelden die we via de router op de PC kregen, via dezelfde router naar flickr te uploaden. Nergens wired juice te vinden in het Belgacom Surfhouse, jà làp! Maar gelukkig was er dan wéér eindeloos veel wireless beschikbaar, snel alles omgeconfigureerd naar één van de beschikbare wireless network (die overigens oerhard gingen) en we waren vertrokken.

De foto’s kwamen mooi binnen op de PC en konden zo direct op de flickr-stream geüpload worden. We werkten steeds afwisselend: één in de zaal, de ander in een aparte kamer achter de computer om wat edits te doen en dan uploaden die handel.

Our Workstation on Plugg Conference

 

So far, so good, maar éénmaal je van camera wil wisselen moet je ook steeds je watch folder aanpassen. Want een andere camera is een andere rootfolder om je foto’s naartoe te uploaden.

 

Lees verder »

in Foto , gear , how to Tags: , , ,
Pages:1234567»